Janda Lesbian Ini Ditolak Manfaat Selepas Kematian Pasangannya. Dia Saman dan Menang

Helen Thornton sentiasa membayangkan perkahwinan yang sederhana. Dia dan pasangannya, Marge Brown, akan turun ke mahkamah ditemani anak lelaki mereka, Asa, yang kini berusia 36 tahun. Selepas majlis ringkas di mana mereka bertukar ikrar dan menandatangani dokumen undang-undang, Thornton fikir mereka mungkin mengadakan pesta kecil selepas itu. bersama keluarga dan kawan rapat.



Kami tidak akan mempunyai beberapa ledakan besar, perkahwinan mewah, katanya mereka . Itu sebenarnya bukan kami. Bagi kami, ia adalah mengenai hubungan.

Pasangan itu tidak pernah mendapat peluang itu: Pada tahun 2006, Brown meninggal dunia akibat kanser ovari pada usia 50 tahun. Kematian Brown berlaku 27 tahun selepas mereka pergi kencan pertama mereka untuk persembahan secara langsung oleh kumpulan muzik wanita di Evergreen State College di Olympia, Washington , tempat Brown mengajar animasi. Sudah sekian lama Thornton tidak ingat nama kumpulan itu, tetapi dia teringat bahawa mereka sebenarnya tidak dapat duduk bersama. Brown bekerja sebagai jurutera bunyi pada malam itu.



Pada masa kematian Brown, adalah tidak sah bagi mereka untuk berkahwin di negeri asal mereka: Badan Perundangan Negeri Washington tidak akan meluluskan rang undang-undang kesaksamaan perkahwinan selama enam tahun lagi. Oleh kerana pasangan itu tidak dapat mengikat tali pertunangan secara rasmi sebelum mereka meninggal dunia, Thornton tidak layak untuk mengutip faedah mangsa daripada Keselamatan Sosial selepas Mahkamah Agung akhirnya mengesahkan perkahwinan sejenis sah di semua 50 negeri A.S. pada 2015.



Kami mempunyai seorang anak bersama, kata Thornton. Kami memiliki rumah bersama. Kami berkongsi semua kewangan kami. Saya berkenalan dengan keluarganya. Dia mengenali keluarga saya, tetapi kami tidak dibenarkan berkahwin.

Tetapi Thornton tidak berputus asa berjuang untuk pengiktirafan dalam kematian yang tidak pernah diperoleh pasangan itu dalam hidup. Selepas dinafikan oleh Pentadbiran Keselamatan Sosial (SSA) tiga kali, abangnya, Rob, menggalakkannya untuk menghubungi kumpulan advokasi LGBTQ+ Lambda Legal pada 2018 untuk memfailkan tuntutan mahkamah bagi pihaknya.

Selepas pertempuran hampir lima tahun, Thornton akhirnya menang. Pada hari Jumaat, Hakim James Robart dari Mahkamah Daerah A.S. untuk Daerah Barat Washington memutuskan bahawa pentadbiran Trump tidak boleh menggunakan undang-undang tidak berperlembagaan yang mendiskriminasi berdasarkan orientasi seksual untuk menafikan faedah pasangan kepada pasangan yang masih hidup dengan jantina. Robart juga mengesyorkan perintah di seluruh negara yang memberikan manfaat kepada orang LGBTQ+ lain yang tidak dapat mengahwini pasangan mereka yang sudah meninggal dunia.



Walaupun kerajaan persekutuan berkemungkinan besar untuk merayu, keputusan itu boleh membenarkan penyelesaian dalam tuntutan mahkamah yang sama di North Carolina. Frederick Colosimo disaman selepas dia dinafikan masih hidup faedah pasangan kerana dia dan suaminya, Harvey Lucas, hanya sah berkahwin selama tujuh bulan apabila Lucas meninggal dunia pada 2014, walaupun telah menjalin hubungan selama 43 tahun.

Satu lagi kes yang hampir sama telah diputuskan memihak kepada plaintif awal tahun ini.

Walaupun Thornton tidak dapat berkongsi kemenangan dengan Brown, dia berkata dia gembira ia akan memberi kesan kepada pasangan sejenis yang lain yang mengalami serangan di gigi kerana dilayan secara berbeza oleh kerajaan mereka sendiri.

Margie dan saya tidak boleh memfailkan cukai persekutuan bersama setiap tahun kerana kami dilihat sebagai bujang, katanya. Hanya dari sudut kewangan, pasangan lesbian dan gay telah kehilangan hak kewangan kerana tidak mempunyai pilihan untuk berkahwin. Ia hanya perasaan bahawa anda adalah warganegara kelas kedua.

Sebagai tambahan kepada kepentingan simbolik untuk mengetahui bahawa hubungan mereka kini sepenuhnya sama di mata undang-undang, keputusan minggu lalu memberi tujuan praktikal untuk Thornton, yang telah bertahan selama bertahun-tahun daripada pendapatan tetap seorang pesara sebanyak $900 sebulan. Dia telah menjana wang tambahan dengan bekerja sebagai penjaga anjing, tetapi pertunjukan yang tersedia sebahagian besarnya telah kering sejak orang ramai mula membatalkan percutian dan perjalanan berkhemah mereka pada permulaan wabak COVID-19.



Tidak jelas bila Thornton akan mula menerima faedah pasangan, tetapi apabila dia menerimanya, ia akan berjumlah tambahan $700 setiap bulan. Memandangkan jumlah itu hampir dua kali ganda bajet semasanya, dia meramalkan ia akan membuat perbezaan yang besar.

Thornton tidak dapat meraikan minggu lepas kerana kedua-dua pandemik yang berterusan dan kebakaran hutan yang telah melanda Pantai Barat , menyelubungi timur Washington di bawah kabus udara toksik dan tidak dapat ditembusi. Tetapi jika dia boleh, dia berharap agar dia dapat menandakan berakhirnya pergaduhan selama bertahun-tahun ini dengan cara yang sesuai dengan hubungan tanpa embel-embel pasangan itu: dengan hanya memberitahu Brown bahawa dia mencintainya dan merinduinya.

Saya akan mengatakan bahawa saya sangat gembira kerana kami bersama dan kami mempunyai anak lelaki yang hebat ini, katanya. Kami membina kehidupan yang hebat bersama.