kisah mereka: Mesir Purba Sangat Pelik

Pada tahun 1964, ahli arkeologi di Mesir membuka makam Niankhkhnum dan Khnumhotep, dua lelaki yang hidup dan mati sekitar tahun 2380 SM. Di dalam, mereka akan menemui apa yang mungkin menjadi bukti tertua tentang kehidupan aneh yang wujud.



Di dalam kubur, kedua-duanya digambarkan dalam banyak cara stereotaip pasangan heteroseksual ditunjukkan dalam seni pengebumian Mesir: mencium hidung ke hidung, berpegangan tangan, dan berdiri sangat rapat bersama, hampir dalam pelukan. Isteri mereka (dan anak-anak) juga digambarkan di dalam kubur, walaupun anehnya, tidak ada lukisan sama ada lelaki memeluk atau mencium isteri mereka.

Jika seorang lelaki dan seorang wanita digambarkan dengan cara ini, mereka jelas akan ditafsirkan sebagai pasangan. Oleh itu, berhadapan dengan semua bukti ini, ahli arkeologi membuat kesimpulan bahawa Niankhkhnum dan Khnumhotep adalah... saudara — benar-benar saudara karib. Mungkin juga kembar siam (bukannya mereka digambarkan sebagai bercantum di dalam kubur sama sekali - malah, mereka sering digambarkan secara berasingan).



Jacklyn Lacey, yang pakar dalam Etnologi Afrika di Muzium Sejarah Alam Amerika, tidak terkejut dengan tafsiran ini. Saya hampir boleh mendengar matanya berputar di atas telefon ketika dia bercakap tentang sejarah panjang dalam bidang arkeologi - satu disiplin yang telah menghasilkan semula dirinya melalui kanta lelaki kulit putih penjajah, katanya - menerangkan perkara yang kelihatan aneh.



Apakah yang pasti diketahui tentang Niankhkhnum dan Khnumhotep? Mereka bekerja sebagai ketua manikur kepada Firaun dalam dinasti kelima Kerajaan Lama. Ini mungkin terdengar seperti persediaan untuk pembuatan semula gay yang mengerikan Pengembaraan Cemerlang Bill & Ted , tetapi pada masa itu, dandanan Firaun adalah kerja yang dihormati. Walaupun mereka sendiri bukan bangsawan, jelas dari kubur mereka bahawa kedua-dua lelaki itu berstatus tinggi. Dan, peliknya, mereka mempunyai status yang sama, digambarkan dalam aktiviti percuma tanpa ditunjukkan sebagai lebih kecil, lebih rendah atau tunduk kepada yang lain.

Hieroglif Mastaba dari Niankhkhum dan Khnumhotep berpelukan.

Jon Bodsworth, Arkib Mesir

Menurut pengarang Wael Fathi , ini jauh daripada satu-satunya kiasan kepada keanehan dalam budaya Mesir Purba. Untuk contoh lain, dia memetik orang Mesir Buku Orang Mati , ditulis pada 970 BCE (tidak boleh dikelirukan dengan Tibet Buku Orang Mati , ditulis sekitar abad ke-8 CE). Penulis wanitanya menulis, Saya tidak pernah bersetubuh dengan seorang wanita di kuil. Siapa tahu begitu banyak cadangan boleh dimasukkan ke dalam frasa di kuil. Terdapat juga banyak kiasan kepada aktiviti seksual sejenis dan membongkok jantina di kalangan kisah tuhan Mesir . Dan dalam Buku Impian (sekitar 1200 SM), nasib yang berbeza disediakan untuk wanita yang bersetubuh dengan wanita yang sudah berkahwin berbanding wanita yang bersetubuh dengan wanita bujang.

Namun begitu, adalah tidak tepat dari segi sejarah untuk bercakap tentang gay Mesir Purba, Lacey tergesa-gesa untuk menjelaskan, atas dua sebab. Pertama, kami berurusan dengan sejumlah kecil bukti, yang menyukarkan untuk mentafsir apa sebenarnya yang kami lihat. Tidak mustahil Niankhkhnum dan Khnumhotep mungkin merupakan adik beradik yang sangat rapat, malah kembar. Bagi Buku Orang Mati, lelaki terkemuka (dan kadang-kadang wanita) membayar untuk mempunyai versi yang ditulis khusus untuk mereka, dan ada yang mencadangkan bahawa versi khusus ini salah menyalin baris yang dimaksudkan untuk seorang lelaki ke dalam teks untuk seorang wanita. Kedua, walaupun kita mengenal pasti amalan dengan betul — katakan, wanita melakukan hubungan seks antara satu sama lain di luar kuil — itu tidak bermakna aktiviti fizikal itu dikaitkan dengan jenis identiti yang sama yang kita kenali hari ini sebagai lesbianisme. (Atas sebab ini, saya lebih suka menggunakan perkataan queer, sebagai cara memberi isyarat ke arah amalan seksual atau emosi yang luar biasa - belum ada makam dua lelaki atau dua wanita lain yang dikenal pasti - dan di luar batasan heteroseksual. )

Sejarah Mesir, dalam beberapa cara, sangat terdedah kepada masalah salah tafsir ini, kerana bermula pada akhir abad ke-19 dan awal abad ke-20, negara itu pada dasarnya dikeluarkan dari benua dan dipindahkan ke Levant oleh orang Barat, menurut Lacey. Berkali-kali, ahli sejarah dan ahli arkeologi telah membezakan orang Mesir dengan orang Yunani dan Rom, dan telah melihat amalan Mesir melalui apa yang kita ketahui daripada budaya tersebut, dan bukannya meletakkan mereka dalam perbualan dengan empayar Afrika yang lain - walaupun, sebagai contoh, kita tahu bahawa Dinasti ke-25 Mesir (aka Empayar Kushite) sebenarnya adalah siri lima pemerintah Nubia, yang berasal dari Sudan Utara. Lacey memberitahu saya bahawa terdapat khabar angin berterusan di kalangan sarjana yang mengkaji Nubia bahawa terdapat kumpulan lelaki homoseksual sepenuhnya yang tinggal di kerajaan Kush, walaupun tiada siapa yang pernah mengasingkan sumber khabar angin itu, atau membuktikan atau menafikannya. Mungkin itu kerana hanya sebahagian kecil daripada masa, wang dan usaha yang telah dibelanjakan untuk arkeologi dan etnografi di Mesir dan Mediterranean yang pernah dibelanjakan di bahagian lain di Afrika.

Malah, apabila dewan Rakyat Afrika dibuka di Muzium Sejarah Alam Amerika pada tahun 1960, ia adalah pertama pameran muzium kekal utama untuk memasukkan Mesir dengan seluruh Afrika. Sehingga hari ini, Lacey menegaskan, ini adalah masalah di kebanyakan muzium. The Met mempunyai a Jabatan Afrika, Amerika dan Oceania , katanya, pada asasnya menggabungkan empat benua, tetapi ia juga mempunyai jabatan Egyptology . Dan di Muzium Brooklyn, mereka mempunyai koleksi Seni Mesir, Klasik dan Purba Timur Dekat , yang mencampurkan artifak Mesir, Timur Tengah dan Yunani Purba dan Rom.

Oleh itu, sejarah Mesir yang aneh terperangkap dalam dua ikatan: ia jarang dilihat sebagai aneh, dan jarang dilihat sebagai Afrika. Mungkin hari ini, di saat kita akhirnya bersedia menerima Empayar Afrika rekaan Afrofuturist itu tidak ada kaitan dengan Barat, seperti yang dilakukan penonton dengan filem yang memecahkan rekod itu Harimau kumbang hujung minggu ini, kita boleh memanjangkan imaginasi kita ke belakang dan mula membayangkan masa lalu yang melihat Afrika sebagai seluruh benua — satu dalam perbualan dengan budaya Mediterranean, tetapi tidak sama dengan mereka.

Hugh Ryan adalah pengarang buku yang akan datang Apabila Brooklyn Menjadi Pendiam (St. Martin’s Press, Mac 2019), dan kurator bersama pameran yang akan datang Di Tepi Air (Queer). di Persatuan Sejarah Brooklyn.