Tahap Kecergasan Yang Mengejutkan Perlu Menjadikannya Sebagai Anggota Krew Pit NASCAR

Fotografi Nigel Kinrade

Adakah Anda Cukup Cukup Untuk Memotongnya Sebagai Anggota Krew Pit NASCAR? (Makluman Spoiler: Tidak)

NASCAR adalah subjek perdebatan pelik: perlumbaan kereta harus dianggap sukan? Di satu pihak, anda mempunyai orang-orang yang tidak biasa dengan perlumbaan (dan juga peminat kasual) yang mengejek atau menolaknya sebagai sekumpulan budak lelaki yang baik berkeliaran. Sekali lagi, tidak kurang daripada Ernest Hemingway yang menyenaraikan perlumbaan bermotor di samping pertempuran banteng dan mendaki gunung sebagai satu-satunya sukan 'nyata' - selebihnya, seperti yang dikatakannya, hanya permainan. Tetapi betul-betul, boleh (dan harus) kita mengadakan perlumbaan kereta berjam-jam di samping bola sepak dan besbol sebagai cabaran sukan terhebat di Amerika?



Sekiranya anda bertanya kepada saya, saya seterusnya akan bertanya kepada anda mengapa pasukan perlumbaan profesional memerlukan gim di peringkat kolej dan bidang sukan bersaiz penuh di ibu pejabat mereka?



Itulah yang saya dapati ketika Tide PODS mengundang beberapa wartawan untuk menghadiri Bank of America 500 di Charlotte Motor Speedway. Yang awalnya saya anggap sebagai kereta bercakap dan keadaan trek hujung minggu yang panjang adalah sebaliknya membuka mata di belakang layar melihat apa yang (dan tidak) merupakan sukan.

Pemandu mendapat semua tajuk utama, sama ada mereka memenangi perlumbaan atau mengalami kemalangan hebat. Dan mereka semestinya atlet, bukan seperti yang anda fikirkan. Matt Kenseth memandu kereta # 20 Tide PODS untuk Joe Gibbs Racing di Charlotte, dan sementara dia mengakui bahawa tetap bugar sangat membantu, dia juga harus memaksa dirinya untuk melakukannya. Baginya, makan dengan betul dan cukup tidur adalah sebahagian besar dari mental yang tajam semasa perlumbaan yang melelahkan. Untuk bersenam, dia suka keluar dan menunggang basikalnya:



Dan itu ... tentangnya, betul-betul. Ini kerana bagi pemandu, aspek fizikal yang paling penting dalam memandu bukanlah kekuatan atau stamina mereka, tetapi keldai mereka. Serius. Terserah kepada pemandu untuk bertindak sebagai sensor sensitif yang besar di dalam kereta yang kekurangannya, menggunakan apa yang dia rasa untuk menyampaikan perubahan yang diperlukan kepada anak kapal. Setiap kecondongan, setiap gemuruh, setiap giliran - jika anda tidak cukup sensitif dan cukup jelas untuk mengesan kekurangan kecil dan menerjemahkannya menjadi perubahan mekanikal, anda tidak akan menjadi pemandu NASCAR dalam jangka masa yang lama.

Tetapi jika anda menganggap kurangnya penekanan pada kecergasan pemandu NASCAR sebagai sukan (dan yang jelas, memandu kereta pada 200 mph selama 4+ jam memerlukan banyak stamina mental dan fizikal), ingat bahawa ada lebih banyak pasukan perlumbaan daripada hanya pemandu. Sekiranya anda ingin mencari kancing yang sebenarnya, jangan mencari yang lain dari kru pit. Bagi yang tidak dikenali, inilah yang dilakukan oleh lelaki ini:



Itulah keempat-empat tayar yang berubah dan tangki gas diisi semula, semuanya dalam masa kurang dari 15 saat. Untuk memahami bagaimana mungkin, ada baiknya kita mengetahui bahawa pada kebiasaannya, lelaki ini cenderung besar . Setiap tayar beratnya sekitar 60 paun, dan tangki gas itu berjumlah sekitar 100 lbs, jadi mungkin tidak menghairankan apabila pasukan merekrut bekas kolej dan calon NFL untuk kakitangannya. Tetapi yang mengejutkan adalah seberapa kerap (dan seberapa keras) mereka bersenam: sekurang-kurangnya sekerap mereka berlatih sebagai satu pasukan, 3-5 hari seminggu.

Semasa kami melawat kemudahan di Joe Gibbs Racing, kami akhirnya tiba di tempat yang tidak dijangka: gimnasium. Dan tidak, seperti beberapa mesin kabel universal dan treadmill, saya bercakap berturut-turut mesin Hammer Strength di satu sisi, dan latihan yang lebih 'berfungsi' (berfikir rak jongkok, tali pertempuran, cincin gimnastik dan kereta luncur) di sepanjang yang lain . Ini kerana seperti pasukan sukan yang lain, setiap anggota memainkan peranan yang berbeza, dan perlu menyesuaikan latihan mereka dengan sewajarnya.

'Saya bekerja dengan mesin kerana lebih selamat,' kata awak awak Houston Stamper, yang menukar tayar depan ketika kereta itu tersekat. Saya tertanya-tanya mengapa terdapat begitu banyak mesin apabila kebijaksanaan konvensional mengatakan bahawa pemberat bebas adalah kaedah latihan yang unggul, dan penaakulan ini tidak pernah berlaku bagi saya. Kerana Houston hanya perlu mengoperasikan kunci pas bertenaga tinggi ringan (yang relatif) yang menghilangkan dan mengencangkan kacang lug kereta, dia tidak perlu besar. Sebagai gantinya, dia bekerja dengan gerakan letupan sehingga dia dapat berjongkok, melakukan perkara dan melompat keluar dari jalan.

Foto awal gim di Joe Gibbs Racing. Sekarang jauh berbeza.

Itu tidak semestinya berlaku untuk John Eicher, yang mengisi semula kereta di setiap perhentian. Tong gas yang diberi graviti berat, jadi senamannya mungkin termasuk diet squat, pembersihan, dan pengangkut tenaga lain yang stabil untuk memberinya kekuatan dan kestabilan yang diperlukan untuk melemparkan tin dengan selamat dan cepat. Joe Gibbs Racing baru-baru ini memasang padang bola bersaiz penuh, jadi kru juga menggunakannya untuk bekerja sebagai satu pasukan latihan plyometric dan ketangkasan - dan memandangkan ukuran anggota kru dan ruang terhad yang harus mereka bekerjasama, ketangkasan bukanlah perkara kecil.



Latihan pasukan bukan hanya mengenai prestasi. Ini paling tidak mengenai pencegahan kecederaan, kerana bekerja sebagai anggota kru sepanjang musim terpanjang dalam sukan profesional sebenarnya adalah perkara yang sangat berbahaya. Terdapat risiko yang jelas berkaitan dengan bekerja di sekitar kereta (gas yang boleh dilakukan dan dibakar oleh lelaki dengan kekerapan yang membimbangkan), tetapi juga kenyataan bahawa apa yang dilakukan oleh lelaki ini sangat berulang. Menggerakkan benda berat yang sama ke arah yang sama dari semasa ke semasa adalah bagaimana kecederaan diciptakan, dan anggota kru berusaha untuk mendapatkan kelebihan dan menghindarinya sebisa mungkin.

Sebilangan kelebihan itu berasal dari Dr. Jena Gatses, Doktor Pakar Terapi Fizikal & Prestasi Sukan di Joe Gibbs Racing. Di samping membantu atlet mengembangkan rutin kecergasan fungsional yang khusus (dia sendiri adalah seorang wanita yang sangat cergas ), dia juga membantu menyembuhkan sakit dan kesakitan mereka di bilik terapi fizikal yang telah dibina berdekatan dengan gimnasium. Di sana, dia menggunakan teknik mulai dari terapi urut hingga jarum kering untuk meredakan sakit dan mempercepat pemulihan:

Dia bahkan berada di sana pada hari perlumbaan, memberikan sokongan saat-saat terakhir kepada pemandu dan anak kapal. Di sini, saya menangkapnya bekerja dengan seorang lelaki dari pasukan Joe Gibbs yang lain dengan peranti kecil yang ganjil. Ini pada dasarnya adalah roller busa pada steroid, berfungsi untuk meningkatkan aliran darah dan melepaskan ketegangan:

Ian Lang/AskMen

Semua ini disatukan pada hari perlumbaan, di mana anak kapal ditugaskan untuk memastikan kereta berjalan lancar, dan bahkan membuat pembaikan kecil jika perlu. Kereta hari ini hampir sama dengan kekuatan dan prestasi, dan lubang mewakili salah satu daripada beberapa bidang di mana pemandu dapat menghabiskan masa dan meningkatkan kedudukan mereka - setiap milisaat.

Apa yang saya rasa menarik adalah bahawa terdapat penurunan prestasi yang jelas ketika perlumbaan semakin meningkat, keletihan akan membuat berhenti lebih lama dan lebih lama. Itu bukan mengetuk tahap kemahiran atau kecergasan mereka, melainkan kenyataan dari keadaan yang mereka hadapi: suhu trek boleh mencapai 140 darjah Fahrenheit, dan mereka harus bekerja dengan topi keledar penuh dan pakaian tahan api. Hasilnya adalah sekumpulan awak kapal yang letih, berkeringat dan banyak cucian berbau bagi Chris Miko, yang mendorong pengangkut dan cenderung melakukan perkara-perkara seperti itu.

(Di sinilah mempunyai syarikat pencuci sebagai penaja sangat membantu, kerana POD Tide biasanya sangat baik untuk mencuci funk dari pakaian, katanya kepada saya. Mereka mempunyai barisan sukan baru yang direka khusus untuk menghilangkan bau badan. pakaian aktif; mereka memberikan saya dalam pakej swag saya dan mereka berfungsi dengan baik.)

Pada akhirnya, adakah Hemingway betul? Tidak. Orang-orang yang masuk akal dapat mengakui bahawa sukan kami yang paling popular layak mendapat gelaran seperti trifecta perlumbaan, pertarungan banteng dan mendaki gunung. Tetapi kepada sesiapa yang menganggap bahawa NASCAR sama sekali bukan sukan, saya akan memberikan tayar 65 lb, kaleng 100 lb dan memberitahu anda untuk bekerja. PR kru Tide PODs musim ini adalah 10.5 saat yang santai, dan jam berdetik.