FOLX Merupakan Pejabat Doktor Maya yang Mahu Merevolusikan Penjagaan Kesihatan LGBTQ+

Bagi kebanyakan orang LGBTQ+, lawatan doktor yang baik boleh berasa jarang seperti memenangi loteri. Dalam satu tinjauan besar tentang pengalaman penjagaan kesihatan, 8% daripada responden lesbian, gay, biseksual dan aneh mengatakan bahawa seorang doktor enggan berjumpa mereka kerana orientasi seksual mereka pada tahun lalu. Hampir satu pertiga daripada responden transgender mengatakan bahawa mereka telah ditolak oleh doktor. Itu melemahkan semangat ramai orang LGBTQ+ daripada mendapatkan penjagaan di tempat pertama: Hampir satu perempat daripada responden Tinjauan Trans A.S. 2015 berkata bahawa pada tahun sebelumnya, mereka terlalu takut untuk mencuba melawat doktor apabila perlu.



Malangnya, ketakutan itu selalunya wajar. Di pejabat doktor, diskriminasi terhadap golongan LGBTQ+ adalah terlalu biasa, termasuk penderaan lisan, gangguan seksual dan penafian secara terang-terangan. Tambahkan semua statistik yang merisaukan bersama-sama dan tiba-tiba, pengalaman yang sepatutnya tertumpu pada penjagaan menjadi penuh dengan bahaya.

A.G. Breitenstein, pengasas genderqueer dan bukan binari platform telekesihatan baharu Folx , tahu secara langsung betapa tidak selesa untuk memakai gaun kertas dan berharap — jika bukan untuk yang terbaik, maka sekurang-kurangnya untuk mengelakkan yang terburuk.



Sebilangan besar daripada keseluruhan pengalaman penjagaan hanya secara berterusan mengukuhkan rasa kelemahan itu, kata Breitenstein mereka. Maksud saya, dari gaun ke katil hingga ke bau, setiap aspeknya adalah mesej subliminal tentang bagaimana anda berada dalam hierarki kepekaan.



Selepas bekerja dalam penjagaan kesihatan selama lebih 30 tahun, Breitenstein memutuskan satu cara untuk memintas masalah ini ialah dengan mencipta cara baharu untuk komuniti LGBTQ+ — yang sudah pun menghadapi jurang kesihatan yang ketara — untuk mengakses penjagaan secara terus melalui internet . Dan kemudian Folx dilahirkan. Platform itu, yang dilancarkan pada 3 Disember, menyertai barisan syarikat telekesihatan lain yang baru dimulakan seperti Plume dan QueerDoc , kedua-dua platform yang mengesahkan aneh bertujuan untuk mengurangkan jurang kesihatan LGBTQ+ dengan menyediakan perkhidmatan seperti terapi hormon dan ujian makmal

Folx berharap untuk menawarkan pelbagai penjagaan yang luas kepada pesakit, termasuk hormon, rawatan disfungsi erektil, PrEP, ujian STI, dan banyak lagi, melalui rancangan bulanan yang dikatakan syarikat akan bermula pada $59 dan berskala sehingga sekitar $200, bergantung pada tawaran yang mana ahli ingin mengakses. Kunci kepada visi syarikat ialah menjadikan sebanyak mungkin perkhidmatannya maya, menghapuskan keperluan untuk lawatan secara bersemuka dengan mengendalikan makmal dan preskripsi melalui mel dan menggunakan rangkaian pakar perubatan yang mesra aneh. Itu boleh menawarkan orang LGBTQ+ kebebasan yang belum pernah terjadi sebelumnya tentang cara dan tempat untuk mengakses penjagaan mereka. Tetapi memintas sistem insurans - termasuk Medicare dan Medicaid - bermakna akan ada halangan kewangan untuk kemasukan yang boleh meletakkan perkhidmatan itu di luar jangkauan sesetengah orang yang tidak mampu membayar langganan, seperti yang diakui oleh Breitenstein.

Sudah tentu ia adalah perkhidmatan bayar sendiri, jadi ia tidak akan dapat diakses oleh semua orang, katanya. Kami tahu itu.



Namun, Breitenstein berpendapat bahawa kos platform akan berada dalam julat kos yang perlu dibayar untuk orang LGBTQ+ yang tidak diinsuranskan atau diinsuranskan sedikit — dan kewujudan platform itu boleh membantu mengurangkan tekanan yang sedang dikenakan pada kos rendah dan percuma. klinik dengan menyediakan pilihan di rumah yang mengesahkan untuk mereka yang bergantung pada klinik tersebut bukan kerana keperluan kewangan, tetapi untuk berasa selamat. Dalam erti kata lain, syarikat telekesihatan tidak dapat menghapuskan jurang kesihatan LGBTQ+ yang paling ketara dengan satu sentuhan butang, tetapi Breitenstein berharap Folx dapat membantu mengurangkannya dari sudut baharu.

mereka. bercakap dengan pengasas Folx dengan panjang lebar untuk mengetahui lebih lanjut tentang platform mereka, struktur harganya dan kebolehaksesannya.

FOLX Merupakan Pejabat Doktor LGBTQ Digital yang Mencuba Menyentuh Penjagaan Kesihatan

Bagaimanakah anda tiba di Folx? Apakah pemangkin terbaharu untuk idea itu?

Saya tidak mahu membosankan anda sepenuhnya suatu ketika dahulu, tetapi saya memulakan kerjaya saya sebagai peguam muda di Boston, bekerja dengan kanak-kanak aneh dan trans yang pada dasarnya telah ditinggalkan oleh keluarga mereka dan bekerja dalam perdagangan seks. Jadi, saya mendapat pandangan secara langsung tentang betapa banyak sistem yang rosak, tetapi terutamanya sistem penjagaan kesihatan, cuba mengajak kanak-kanak yang bekerja di jalanan pada waktu malam untuk datang ke temu janji pada 8:00 pagi dan menyejukkan ubat-ubatan.

Saya mendapat inspirasi untuk pergi dan mengambil ijazah dalam kesihatan awam. Dan kemudian saya mendapat idea naif yang pelik ini bahawa jika kami mempunyai data dan kami boleh memahami dengan lebih baik, kami boleh melakukannya dengan lebih baik. Saya belajar cara membina syarikat, saya belajar cara melakukan VC [modal teroka], dan kemudian saya meninggalkan semua itu beberapa tahun yang lalu dan benar-benar baru berundur selangkah dan berkata, Bagaimana kita akan membina semula sepenuhnya pengalaman untuk komuniti kita yang mengambil kesempatan daripada perkara yang boleh kita lakukan sekarang dengan kesihatan maya dan menjadikan sesuatu yang boleh diakses secara universal, tetapi yang lebih penting meletakkan ahli — kita panggil mereka ahli — mengawal kesihatan mereka?

Bagaimanakah anda boleh mengatakan bahawa Folx berbeza daripada penyedia telekesihatan lain yang mengaku aneh seperti Plume?

Saya sangat mengagumi apa yang telah [Plume dan yang lain] lakukan, kerana mereka telah melakukannya untuk seketika. Saya fikir apabila kami mencipta platform kami, kami benar-benar mahu memecahkan model perubatan tradisional. Dan kami benar-benar mahu memikirkan bagaimana kami boleh meletakkan lebih ketelusan dan kebolehaksesan di hadapan ahli.



Kami benar-benar menumpukan pada menggabungkan kesihatan pengguna yang terbaik — seperti memilih ubat anda sendiri, melakukan penyelidikan untuk memahami matlamat anda dan benar-benar meletakkannya di hadapan — dan kemudian menyenaraikan doktor dalam perkhidmatan pilihan tersebut. Saya akan mengatakan itu pembezaan pertama.

Perbezaan kedua ialah kami merangkumi keseluruhan spektrum LGBTQIA. Oleh itu, kita berfikir tentang kesihatan dalam tiga dimensi teras: menyokong pilihan orang ramai tentang badan dan identiti mereka, kehidupan seks mereka, dan kemudian penciptaan keluarga. Jadi [kami menawarkan] spektrum perkhidmatan yang lebih luas berbanding tempat Plume difokuskan, saya fikir.

Bagaimana anda membayangkan struktur kos? Saya tahu dengan Plume, ia lebih mahal daripada banyak pelan insurans, tetapi lebih murah daripada keluar dari poket.

Kami melakukan banyak penyelidikan mengenai perkara ini, kerana saya fikir kos adalah isu yang begitu besar dan kebanyakan industri sedang bergerak ke arah penjagaan kesihatan yang boleh ditolak tinggi. Lebih baik daripada separuh orang mempunyai deduktibel dalam julat $2,400 hingga $3,200 setahun. Jadi kami tahu kami mahu melakukan sesuatu yang mampu dimiliki oleh orang ramai.

Dan ideanya ialah, bagaimana kita membungkus sesuatu yang memberi orang ramai akses kepada perkhidmatan klinikal, kepada doktor pada bila-bila masa dan di mana-mana, kepada penghantaran ubat di rumah, dan kepada penghantaran makmal di rumah? Kami benar-benar cuba untuk mengalihkan seluruh pengalaman daripada pejabat dan pejabat doktor serta makmal dan farmasi atas pelbagai sebab, tidak kurang yang bergantung pada tempat tinggal anda di negara ini, itu boleh menjadi pengalaman yang mengerikan .

Ia boleh menjadi tiga jam memandu walaupun untuk pengalaman yang baik, jadi dapat memayakan keseluruhan pengalaman yang kami fikir adalah yang terbaik. Kemudian kami ingin melakukannya pada harga yang berpatutan yang, bergantung pada cara anda mengkonfigurasi pelan anda, boleh bermula dari mana-mana sahaja daripada $50 dan sehingga $200, bergantung pada perkhidmatan yang anda sediakan. Itu khusus untuk HRT, kerana kami memikirkan perkara lain seperti STI, PrEP, rambut, kulit, ED.

Kami membenarkan orang ramai menyesuaikan perjalanan mereka berbanding perkara yang mereka perlukan dan berada di tempat duduk pemandu dari segi cara mereka mahu melakukannya.

'Kami benar-benar menumpukan pada menggabungkan kesihatan pengguna yang terbaik — seperti memilih ubat anda sendiri, melakukan penyelidikan untuk memahami matlamat anda, dan benar-benar meletakkannya di hadapan — dan kemudian menyenaraikan doktor dalam perkhidmatan pilihan tersebut.'

Adakah anda melihat Folx sebagai sesuatu yang boleh diakses oleh orang yang sedang pergi ke klinik percuma atau kos rendah? Adakah anda melihatnya sebagai sesuatu yang akan menarik minat mereka yang tidak diinsuranskan yang masih mempunyai pendapatan yang cukup stabil untuk membayar keahlian bulanan? Saya cuba mengecilkan siapa ahli sasaran.

Harga yang telah kami uji pada populasi, saya fikir walaupun untuk orang yang berada dalam kategori marginal dari segi kebolehcapaian insurans atau bahkan tidak diinsuranskan, masih berada dalam julat yang lebih tinggi daripada julat mampu milik, bergantung pada maksudnya bagi orang ramai .

Itu titik satu. Perkara kedua ialah, apabila kami mendapat skala, dan apabila kami mula mengagregat permintaan daripada komuniti ini, kami mula mendapat leverage harga dengan syarikat farmasi, dengan farmasi, dengan pembekal makmal, dan lain-lain. Jadi kami benar-benar berharap untuk mencipta penjimatan di sana pada jenis model Costco. Kami juga memulakan program biasiswa untuk orang ramai boleh mendapatkan akses dalam keadaan di mana ia berada di luar batasan kebolehcapaian.

Akhirnya, klinik tempat saya bekerja sebagai peguam adalah klinik percuma, dan kami mempunyai ramai orang yang datang yang jelas mampu membayar penjagaan kesihatan lama biasa, tetapi ia adalah satu-satunya tempat yang selamat. Mereka telah mengambil banyak sumber untuk orang yang benar-benar tidak boleh bayar apa-apa, di mana-mana sahaja. Jadi saya fikir harapannya ialah kita mungkin tidak boleh diakses oleh semua orang, tetapi kita boleh mengurangkan beberapa tekanan ke atas sistem di tempat lain juga.

Kami tahu bahawa sebilangan besar pengundi LGBTQ+ adalah Penyokong Bernie Sanders dalam primary Demokrat. Asas utama platformnya ialah Medicare For All. Mengapa melihat kepada penyelesaian modal teroka dan perkhidmatan terus kepada ahli untuk komuniti ini?

Jika kami mendapat penjagaan kesihatan sejagat, kami akan menjadi orang pertama yang mendaftar, pastinya. Walaupun sekali lagi, saya fikir secara takrifan, perkara yang diliputi di bawah, katakan, Medicare juga tidak semestinya bagus untuk komuniti kita. Jadi pasti ada kerja yang perlu dilakukan pada skor itu. Tetapi saya fikir isu lain bagi kami ialah sokongan syarikat insurans.

Apa yang saya fikirkan ialah model perubatan tradisional yang meletakkan doktor dan sistem bertanggungjawab ke atas pesakit dan mengawal banyak keputusan mereka. Jadi salah satu perkara yang kami mahu lakukan dengan platform ini, yang kami mampu lakukan secara unik, ialah mekanisme bayar sendiri. Kami mempunyai satu konstituen yang berada di tengah-tengah tumpuan kami: ahli.

Jika anda berurusan dengan insurans, anda kini perlu berurusan dengan syarikat insurans yang membayar anda dan yang memberitahu anda bagaimana mereka mahu anda melakukan segala-galanya, daripada dokumentasi kepada diagnosis kepada rawatan klinikal. Mereka masih boleh menukar ubat anda di farmasi, tidak kira apa yang ditetapkan oleh doktor anda.

Dalam erti kata lain, aspek kawalan yang kami ingin kembalikan ke pangkalan ahli kami benar-benar digagalkan apabila insurans terlibat.

Salah satu kekecewaan peribadi saya ialah makmal susulan. Saya telah menggunakan HRT selama lapan tahun dan apabila saya berpindah ke bandar baharu, saya akan mendapatkan pembekal yang meminta saya melakukan lebih banyak makmal sebelum memberi saya isian semula.

Yeah. Dan anda seperti, Ayuh. kenapa? Dan jelas sekali ia adalah seseorang yang hanya menutup punggung, bukan?

Atau mereka mahu boleh menagih syarikat insurans untuk lawatan susulan…

Betul sekali.

'Kami membenarkan orang ramai menyesuaikan perjalanan mereka berbanding perkara yang mereka perlukan dan berada di tempat duduk pemandu dari segi cara mereka mahu melakukannya.'

Namun, apakah yang anda akan katakan kepada pembaca aneh yang mungkin ragu-ragu bahawa modal teroka boleh menghasilkan penyelesaian kepada distopia penjagaan kesihatan kami?

Yeah. Setuju sangat. Saya telah berada dalam penjagaan kesihatan selama 30 tahun sekarang. Saya sudah cukup dewasa untuk berkata demikian. Jadi saya telah berada di klinik yang dibiayai oleh kerajaan. Saya telah berada dalam insurans. Saya telah bekerja dengan pembekal besar di seluruh landskap dan hakikatnya mereka semua menghadapi masalah, kerana sekali lagi, mereka semua menyegitiga insentif, dan mereka semua mempunyai insentif songsang yang dibina dalam struktur mereka, daripada yang terbaik kepada yang paling teruk.

Jadi melakukan sesuatu secara langsung kepada pengguna yang boleh kita hargai dan di mana kita boleh mengagregat permintaan adalah sangat unik. Dan VC ialah tempat yang unik untuk dapat berkata, Lihat, jika kami boleh menyampaikan sesuatu yang bernilai melampau yang orang sanggup dan mampu bayar, kami boleh melanggar banyak peraturan yang tradisional dalam keadaan ini.

Itu sebenarnya asal usul pilihan, sekali lagi, jika kita ingin memecahkan syarikat insurans dan hegemoni perubatan di sekitar pilihan hidup orang, kita perlu berdiri benar-benar bebas daripada had tersebut. Kini modal teroka mempunyai sendiri - dan saya sangat sedar - jenis teka-teki dan masalah moral. Terdapat cara lain untuk melakukannya dengan pasti, tetapi ini adalah salah satu cara untuk memecahkan paradigma dengan cepat dan dengan cara yang lincah.

Pesakit menunggu di atas meja pemeriksaan Orang Trans yang Tidak Diinsuranskan Lebih Berkemungkinan Menggunakan Hormon Bukan Preskripsi, Rancangan Kajian Satu kajian baharu juga menekankan keperluan untuk menjadikan penjagaan kesihatan trans lebih mudah diakses oleh orang trans sebagai cara pengurangan bahaya. Lihat Cerita


Jadi berbeza dengan insentif songsang yang anda lihat dalam industri penjagaan kesihatan, apakah insentif di sini? Apabila anda mengumpul wang benih untuk ini, adakah anda berkata, 'Kami akan mendapat pulangan pelaburan kerana kami akan mendapat X bilangan ahli untuk mendaftar?' Adakah anda berkata, 'Kami akan mempunyai data yang akan membantu kami?' Adakah anda berkata, 'Kami akan menerima pembelian daripada syarikat yang akan menambah kami sebagai manfaat kesihatan?'

Kami akan mencipta tawaran baharu yang sangat berharga untuk orang ramai dan yang boleh diakses dan cukup berpatutan untuk menjadi hebat dan transformatif. Dan dalam itu, [ahli kami] mendapat, kami mendapat, dan kami juga boleh skala dengan cepat. Kita boleh membina infrastruktur teknologi dan kita boleh mencipta nilai, dan kita boleh melakukannya dengan sangat pantas dan, saya fikir, bebas daripada bebanan.

Mereka semua mempunyai insentif songsang. Jadi persoalannya ialah, apakah struktur insentif yang paling tidak senonoh yang boleh anda temui? Dan bagi saya, perhubungan ahli-syarikat tanpa ada orang lain yang merisaukannya adalah jalan yang paling mudah dan langsung. Tetapi ya, sentiasa ada pertukaran, bukan? Sentiasa ada pertukaran.

'Kami sangat diberkati, kerana saya fikir terdapat kohort besar penyedia penjagaan kesihatan yang hampir mati dengan sistem semasa. Ramai daripada mereka adalah trans dan pelik sendiri. Jadi seluruh kakitangan kami diambil secara langsung daripada komuniti trans dan aneh.'

Itu membawa saya kembali kepada masa anda telah meluangkan masa melakukan kerja bukan untung, mendekati belia aneh. Apakah pertukaran dengan bukan untung? Mengapa tidak menyalurkan sejumlah wang kepada beberapa bukan untung yang meluaskan akses penjagaan kesihatan kepada golongan LGBTQ+?

Ya, tidak, sepenuhnya. Dan saya telah melakukan banyak perkara itu. Pengalaman saya mengenainya adalah sangat sukar dalam tetapan tersebut untuk berinovasi dengan cara yang benar-benar transformatif. Kebanyakan badan bukan untung tidak dibina untuk membina timbunan teknologi, atau untuk melakukan perkara lain yang perlu anda lakukan dalam tetapan ini kerana teknologi itu tiada, EMR [rekod perubatan elektronik] sangat teruk. Terdapat begitu banyak yang perlu dibina untuk menyokong model ini.

Jadi organisasi bukan untung tidak mendapat pembiayaan untuk melakukan perkara seperti ini dengan cara ini. Secara umumnya, mereka mendapat pembiayaan untuk melakukan perkara yang 100% terbukti berkesan kerana organisasi bukan untung bukanlah entiti yang mengambil risiko. Itulah perbezaan besar. VC bersedia untuk berkata, Nah, kami tidak tahu sama ada ini akan berjaya. Tetapi pasti, inilah sedikit wang. Pergi cuba dan fikirkan. Awak hantuk kepala awak ke dinding. Itulah perkara lain yang VC berikan kepada kita, ialah keupayaan untuk mencuba dan gagal, dan kemudian mencuba dan belajar, dan kemudian mencuba dan berjaya.

Bagaimanakah anda memastikan bahawa pembekal yang akan saya akses melalui Folx adalah cekap dari segi budaya dan mengetahui semua standard penjagaan?

Kami sangat diberkati, kerana saya fikir terdapat kohort besar penyedia yang hampir mati dengan sistem semasa. Ramai daripada mereka adalah trans dan pelik sendiri. Jadi seluruh kakitangan kami diambil secara langsung daripada komuniti trans dan queer, atau daripada mereka yang mempunyai kecekapan yang mendalam dan lama dalam penjagaan queer dan trans.


Ramai pengamal berada dalam Planned Parenthoods, bukan? Mereka berada di klinik aneh dan trans. Kami kini berada dalam dunia yang ramai daripada mereka sedang mencari cara lain untuk menjangkau komuniti mereka. Jadi kami baru sahaja diberkati oleh ramai orang yang datang ke hadapan dan berkata, Ini kedengaran hebat. Saya hanya perlu menjaga pesakit. Saya tidak perlu berurusan dengan menghabiskan separuh masa saya bercakap dengan syarikat insurans menjelaskan bagaimana untuk tidak mematikan nama seseorang atau apa sahaja.

Mereka juga berkata, Ini boleh menjadi sangat hebat dan menyeronokkan dan mewujudkan semula keupayaan saya untuk mempunyai hubungan yang bermakna dengan pesakit saya. Kedua-dua bahagian itu — mewujudkan semula keupayaan doktor untuk mempunyai hubungan yang bermakna, serta kualiti penjagaan — adalah teras kepada perkara yang kami cuba lakukan.

Saya tahu di bandar seperti New York, orang boleh pergi ke Callen-Lorde, sebagai contoh. Tetapi saya dapat melihat Folx berharga untuk orang yang tinggal di lebih banyak kawasan luar bandar yang mungkin ingin dapat memulakan HRT tanpa perlu memandu tiga jam untuk sampai ke pembekal mesra trans terdekat mereka. Apakah jenis jangkauan yang anda lakukan untuk memberitahu orang di kawasan ini mengetahui bahawa ini tersedia?

Ini adalah komuniti yang mempunyai rangkaian yang luar biasa, yang bagus untuk [jangkauan] dalam talian. Dan awak betul. Beberapa ahli awal kami memberitahu kami kisah terpaksa memandu dua, tiga jam. Saya akan memberitahu anda, masa menunggu untuk Callen-Lorde dan Pusat LA [LGBT] boleh menjadi enam minggu hingga enam bulan. Jadi, pasti ada titik akses fizikal, tetapi dari segi masa, orang ramai perlu menunggu masa yang sangat lama untuk dilihat. Saya mempunyai seorang kawan di Boston, kawan rapat, menunggu selama dua tahun untuk dilihat. Jadi, ya, walaupun ada, saya fikir, isu hampir fizikal dari segi akses, terdapat juga isu dari segi masa untuk orang, tidak kira di mana mereka berada. Dan sesetengah orang kehilangan hak sepenuhnya daripada penjagaan dalam apa jua bentuk. Oleh itu, kami sangat berharap bahawa kami boleh memberi impak yang besar pada kebolehaksesan, secara amnya.

Bagaimana anda mendapat nama Folx?

Saya bekerja dengan beberapa orang muda. Saya berumur 52 tahun, jadi saya tidak tahu apa-apa tentang perkara yang benar-benar jelas — apa-apa tentang media sosial. Orang ramai seperti, 'TikTok!' dan saya seperti, Apa pun, saya tidak tahu apa yang awak cakapkan.

Tetapi mereka mencadangkan, Folx. Anda tidak pernah mendengarnya? Maksudnya orang. Dan saya seperti, Tidak, tidak, saya belum. Dan mereka berkata, Ini dia. Dan saya seperti, Oh, bagus untuk saya. Oleh itu, apabila anda ingin menamakan sesuatu, cari seorang yang berumur 22 tahun dan mereka akan datang dengan sesuatu yang vernakular.


Perbualan ini telah diedit dan dipendekkan untuk kejelasan.