Drag Herstory: The Wild Life and Untimely Death of Divine, Drag Queen of the Century

Saya hanya meminta kepada anda apa yang menjadi hak saya, apa yang telah dianugerahkan oleh tuan yang baik kepada saya: menjadi ilahi! - Ilahi dalam John Waters Dunia sampah , 1969



Dilahirkan sebagai Harris Glenn Milstead pada tahun 1945, Divine dipanggil Ratu Seret Abad oleh People Magazine selepas kematiannya pada tahun 1988.

Membesar dengan berat badan berlebihan dan aneh di Baltimore pada akhir 1950-an dan awal 1960-an, Milstead telah dipukul sehingga lebam teruk oleh pembuli sekolah (yang akhirnya dibuang kerana kelakuan mereka), dan terpaksa dibawa ke dan dari sekolah dengan kereta polis . Pada usia 16, bagaimanapun, hidupnya mula berubah. Dia bertemu dengan seorang budak lelaki yang tinggal di seberang jalan darinya - telah dibuang dari NYU kerana merokok - dan akan menjadi rakan seumur hidup dan kolaborator. Ia tidak lain adalah John Waters, pengarah filem ikonik yang kemudiannya dipanggil The Pope of Trash oleh penulis legenda William Burroughs.



Milstead menjadi pendandan rambut selepas sekolah menengah, dan kemudian mula berpakaian hambar dan mengadakan pesta mewah dengan wang ibu bapanya (dia akan menagih segala-galanya kepada mereka, kemudian merobek bil sebelum ibu bapanya melihat mereka; ia berjaya sehingga penarafan kredit bapanya meningkat. dalam tandas dan tiada siapa yang tahu mengapa). Waters memberinya nama Ilahi, dan keduanya mula bekerja bersama. Waters merasakan Ilahi adalah wanita yang paling cantik di dunia, hampir, dan rakan kongsi terbaik dalam jenayah yang dia mahu membuat filem liar yang menggembirakan.

Ilahi



Waring Abbott

Usaha pertama mereka bersama adalah Lilin Rom dan Makan Makeup Anda , dua seluar pendek dari 1966 dan 1968 di mana Divine muncul pada skrin dalam seretan buat kali pertama (dalam yang terakhir sebagai Jackie Kennedy dalam penyampaian semula pembunuhan JFK, dianggap sebagai detik yang terlalu cepat pada masa itu), diikuti oleh yang disebutkan di atas Dunia sampah , filem panjang pertama mereka bersama-sama. Waters membantu Divine membentuk imejnya, mencadangkan sesuatu yang pelik dan mewah untuk penampilannya, termasuk Divine mencukur garis rambutnya kembali ke tengah kepalanya dan memakai solek mata yang dilukis liar oleh artis Van Smith. John mahukan wanita yang sangat besar kerana dia mahukan yang bertentangan dengan apa yang biasanya cantik, kata Divine kepada Terry Gross di NPR's Udara Segar pada tahun 1988 . Dia mahukan kecantikan seberat 300 paun, berbanding kecantikan seberat 110 paun. Dia mahu, seperti yang saya panggil, melambungkan Jayne Mansfield.

Maka Ilahi kembali ke skrin dengan rupa ini, kali ini masuk Pelbagai Maniak , hari ini dianggap sebagai klasik Waters (sehingga ia termasuk dalam Koleksi Kriteria). Dinilai X, filem ini mengikuti Divine ketika dia mengetuai kumpulan pertunjukan sampingan yang tidak sesuai iaitu Cavalcade of Perversion dan membalas dendam terhadap kekasih yang curang. Cinta dan tradisi Ilahi mula tersebar melalui budaya bawah tanah — kebanyakannya kerana Waters hanya akan ditunjukkan Pelbagai Maniak di gereja dia menyewakan untuk mengelakkan penapisan - dan meningkat ke tahap yang luar biasa apabila Flamingo merah jambu keluar pada tahun 1972. Filem ini menjadi sensasi pemujaan pada tayangan filem tengah malam, mungkin paling ketara untuk adegan di mana Ilahi makan najis anjing segar (ya, sebenarnya). Tanpa rasa takut, cabul dan tidak menyesal, Divine menjadi bintang bawah tanah, malah pergi ke San Francisco untuk membuat persembahan dengan The Cockettes .



Pada masa inilah John Waters mencadangkan Divine meningkatkan estetikanya. Dia menjadi lebih over-the-top sebagai Godzilla of Drag, memakai skirt mini dan gaun ketat yang menarik perhatian pada rangkanya yang luas dan solekan yang lebih menonjol. Ia adalah sesuatu yang tidak dilakukan oleh ratu seret pada masa itu. Legasinya ialah dia menjadikan semua ratu seret sejuk. Mereka adalah persegi ketika itu, mereka mahu menjadi Miss America dan menjadi ibu mereka, kata Waters dalam temu bual dengan Majalah Baltimore . Dia melanggar setiap peraturan. Dan kini setiap ratu seret, setiap yang berjaya hari ini adalah canggih.

Bintang Divine terus meningkat dengan filem Waters Masalah Wanita (1974); selepas itu, dia mula melakukan lebih banyak kerja teater di New York dan London. Divine juga mengembangkan kerjaya sebagai penghibur kelab dan akan menghasilkan sejumlah perseorangan yang berjaya pada tahun 1970-an dan 1980-an, malah muncul dalam rancangan muzik popular U.K. Top of the Pops dengan lagunya Anda Fikir Anda Seorang Lelaki . Dia diraikan sebagai penghibur yang berani, dan kehadirannya mendapat permintaan di tempat-tempat seperti Studio 54 dan Kilang Andy Warhol. Walau bagaimanapun, sepanjang masa, Ilahi berusaha untuk diiktiraf sebagai pelakon watak yang pelbagai rupa, bukan sekadar ratu seret, dan bergelut untuk mendapat pelakon dalam peranan lelaki. Saya bukan ratu seret. Saya seorang pelakon watak. Saya tidak pernah memulakan kerjaya saya hanya untuk memainkan peranan wanita, katanya kepada Gross on Fresh Air. Tetapi anda tidak boleh menolak peranan yang ditulis untuk anda sebagai pelakon muda, katanya, jadi dia terus mengambil peranan yang ditawarkan kepadanya.

Divine terus menunjukkan rangkaiannya dalam filem seperti Poliester (1981) dan klasik 1988 Penyembur rambut , muzikal remaja campy tentang integrasi kaum dalam budaya belia 1960-an. Dengan peranannya sebagai Edna Turnblad, ibu kepada watak Ricki Lake, Tracy Turnblad, Divine menarik perhatian pengkritik filem terkenal New York, Pauline Kael: Ia benar-benar filem Divine: dia mengawasi Tracy dan bersolek seperti ibu ayam, dia menulis pada tahun 1988. Terdapat kualiti apa-the-hell untuk lakonannya dan figura cermin cerianya yang diperlukan oleh filem itu; ia akan menjadi terlalu hampir dengan gambar remaja sebenar tanpanya. Daripada ini, Divine akan ditawarkan peranan berulang sebagai seorang lelaki di sitkom Berkahwin...dengan Anak, tetapi meninggal dunia akibat serangan jantung sejurus sebelum ia mula menembak.

Pengaruh Ilahi ada di mana-mana hari ini: dari Lumba Drag RuPaul , yang mendedikasikan keseluruhan episod kepada John Waters dan Divine dalam Musim 7; kepada The Little Mermaid , di mana dia berkhidmat sebagai sebahagian daripada inspirasi untuk penjahat Ursula; kepada dokumentari 2013 Saya Ilahi . Hari ini, patung Divine setinggi 10 kaki berdiri di Muzium Seni Wawasan Amerika di Baltimore, dan Flamingo merah jambu dalam koleksi tetap di Muzium Seni Moden di New York.

Kehidupan, seperti yang mereka katakan, meniru seni: Lihatlah saya, kata Ilahi sebagai Dawn Davenport Masalah Wanita . Saya orang paling terkenal yang pernah anda lihat!



Elyssa Goodman ialah seorang penulis dan jurugambar yang berpangkalan di New York. Karya beliau telah muncul dalam VICE, Billboard, Vogue, Vanity Fair, T: The New York Times Style Magazine, ELLE, dan kini, sangat gembira, mereka. Jika anda berada di New York, sila lawat dia setiap bulan Siri Bacaan Bukan Fiksyen Miss Manhattan .